Menopausa

Um texto técnico. Uma palestra.

A Menopausa é usada como sinônimo de Climatério: período de transição entre o período reprodutivo e o fim da fertilidade feminina. A menopausa, nada mais é, do que o ultima menstruação da vida da mulher. Cada mulher viverá de forma individual esta fase, pois existem vários fatores que influenciam a intensidade dos sintomas: são causas físicas, emocionais e culturais.

Porque acontece a menopausa?

Todos os animais apresentam fertilidade decrescente ao ficarem mais velhos. Porem, outros mamíferos podem gerar filhotes ate o final da vida. Os seres humanos, pelo contrario, passam cerca de 25/30 anos, em estado completamente não produtivo. Provavelmente isto acontece porque os bebês humanos necessitam de uma criação mais demorada. A função da menstruação é tornar a mulher apta a gerar filhos. Após uma vida reprodutiva de aproximadamente 35 anos, os ovários param de funcionar. Isto acontece numa época em que a mulher não é mais física nem emocionalmente preparada para ter filhos.

Porque os ovários param de funcionar?

Os ovários são glândulas sexuais femininas, localizados nos dois lados do útero. Apesar de pequenas, são uma poderosa fonte hormonal. Durante os anos férteis, os ovários produzem grandes quantidades de estrógeno e progesterona. Estes dois hormônios sexuais governam o ciclo menstrual feminino. Quando o fornecimento cíclico é perturbado, como nos anos anteriores `a menopausa, a mulher começa a sofrer irregularidades menstruais.

O que são os hormônios?

Os hormônios são mensageiros químicos, produzidos pelas glândulas endócrinas. As secreções destas glândulas regem o desenvolvimento sexual feminino e masculino. Homens e mulheres tem glândulas endócrinas: na mulher são os ovários. No homem, os testículos. O hormônio feminino por excelência é o estrógeno. Ele transforma a menina em mulher e é secretado pelos ovários. A progesterona é o hormônio que espessa as paredes do útero preparando-o para a gravidez. Some depois da menopausa, enquanto que o estrógeno cai a níveis bem reduzidos.

Existe menopausa masculina?

Não. Absolutamente não. O termo menopausa masculina – ou andropausa – refere-se apenas `as mudanças emocionais que o homem enfrenta nesta idade. Na mulher, além das mudanças emocionais, ocorrem profundas alterações hormonais, com sintomas típicos. Quando a mulher nasce, estão armazenados no interior de seus ovários todos os óvulos que ela vai liberar ao longo da vida, durante os ciclos menstruais. No climatério a reserva se esgotou e ela se torna totalmente estéril, enquanto o homem, é capaz de produzir esperma toda vez que ejacula.

Deduz-se assim que a menopausa acontece devido `a diminuição dos níveis de estrógeno no organismo feminino a níveis tão baixos, impossibilitando a menstruação. Esta redução do estrógeno pode ocorrer de forma natural, ou de forma artificial – em qualquer idade – decorrente de cirurgia de retirada dos dois ovários ou do útero (histerectomia). Normalmente a menopausa acontece entre os 45/55 anos. Como a expectativa de vida da mulher gira em torno dos 70/80 anos, significa 25 anos de vida pós menopausa, ou seja, 1/3 de sua vida. Os períodos menstruais tornam-se irregulares, tanto no fluxo quanto no espaçamento de um ciclo para outro. Esta irregularidade pode começar até 10 anos antes da menopausa, ou de uma hora para outra. Outras causas podem provocar a interrupção da menstruação: tensão emocional muito grande, acidente, doença ou gravidez.. Por isso, recomenda-se tomar cuidados durante 2 anos após o ultimo ciclo menstrual.

Os sintomas mais comuns de quem está “nos anos críticos” da menopausa são os fogachos (ondas de calor), perda de umidade e elasticidade da vagina e perda da densidade óssea.

  1. Os fogachos são mais intensos no primeiro e segundo ano, depois somem por completo, num prazo de 5 anos. Não há duas mulheres que sintam da mesma forma este sintoma. Até mesmo a mesma mulher pode sentir de maneira diferente, como pode nem senti-lo. Quando ocorrem `a noite, são chamados de suores noturnos. O sintoma é normal e temporário; desaparece sozinho, sem intervenção medica;
  2. Perda de elasticidade e umidade vaginal: descritos na medicina como atrofia vaginal. Para as mulheres que sofrem deste sintoma aconselha-se o uso de lubrificantes, sexo gentil (por parte do homem, com movimentos não tão agressivos ou vigorosos), e manter-se ativa sexualmente. Uma a duas relações por semana mantem a vagina úmida elástica, mesmo depois da menopausa;
  3. Perda da densidade óssea: a partir dos 35 anos os ossos da mulher começam a perder cálcio. Uma em cada quatro mulheres pode desenvolver a osteoporose, doença que torna os ossos finos e fracos, tornando-os vulneráveis a fraturas.

A partir dos 35 anos, homens e mulheres perdem mais tecido ósseo do que ganham. O inicio é lento e gradual. Até a menopausa a perda é similar entre homens e mulheres. Então, os caminhos se modificam. A queda nos níveis de estrogênio acelera a perda do tecido ósseo, chegando ao dobro da perda depois de passados 5/6 anos de menopausa. Isso não quer dizer que os homens não tenham osteoporose. A proporção é de 8 mulheres para cada homem. Quando a osteoporose surge no homem, normalmente não é tão grave.

A testosterona – hormônio masculino – protege os ossos dos homens, assim como o estrógeno, protege os ossos da mulher. Com a menopausa, a mulher perde esta proteção. Além destes sintomas, outros desconfortos aparecem neste período: dor de cabeça, cansaço, tontura, insônia, instabilidade de humor, palpitações, formigamento nos dedos, falta de ar, aumento de peso, nervosismo, irritabilidade, dor nas articulações … todos estes desconfortos podem resultar da combinação de causas físicas, emocionais e culturais.

Normalmente, a menopausa vem num momento crítico na vida da mulher. O período é de transição, mudanças e muita tensão. Muitas, ao chegar nesta idade perguntam-se “quem sou eu, o que eu fiz da minha vida até agora, estou satisfeita, o que ainda quero da vida?” Sentem que se for para mudar, a hora chegou. Problemas não resolvidos do passado entram em ebulição e clamam por atenção e solução.

Muitas mulheres ficam felizes com a chegada da menopausa por se livrarem da menstruação e do risco de uma gravidez indesejada. Outras entram em desespero, especialmente aquelas que não conseguiram gerar seus próprios filhos. Não foram elas, mas o relógio biológico quem decidiu por elas. A época de procriar acabou.

A menarca e a menopausa ( a primeira e a ultima menstruação) são dois pontos marcantes na vida da mulher. Elas marcam o principio e o termino do período reprodutivo. Diz-se que a reação da menina frente `a menarca será parecida com a reação da mulher madura frente `a menopausa. As mudanças que a mulher experimenta nesta época, a farão reviver inconscientemente os conflitos psicológicos, as duvidas e temores que a mobilizaram em sua adolescência. Além destes sentimentos e emoções, juntam-se outros acontecimentos marcantes:

  1. Síndrome do Ninho Vazio: é a saída dos filhos de casa, deixando um enorme vazio na casa e na vida da mulher. A tendência é a mulher aceitar e reorganizar a própria vida em busca de novos objetivos e fontes de gratificação;
  2. Crise de meia-idade do marido: muitos homens sentem-se deprimidos, irritados, não aceitam o envelhecimento, surgem dificuldades sexuais (impotência), a carreira profissional fica estagnada ou cessa com a chegada da aposentadoria. O casal entra em crise por se culpar mutuamente por falhas e desapontamentos de parte `a parte. Muitos buscam valor e atração em novos parceiros. Casos extraconjugais e pedidos de divorcio são comuns e numerosos neste período. Muitos casais percebem que sobrou muito pouco do relacionamento depois que os filhos vão embora, e decidem se separar.
  3. Movimento oposto: na meia-idade homens e mulheres parecem mover-se em sentidos opostos. O homem tende a tornar-se mais paternal e sensível, enquanto a mulher fica mais segura de si. Comum é o casal perceber que alimenta objetivos diferentes: enquanto o sonho dele é uma aposentadoria precoce, o da mulher é atirar-se aos trancos e barrancos no mundo do trabalho.
  4. Viuvez;
  5. Inversão de papeis com os pais idosos: a filha mulher se vê como arrimo, provedora das necessidades físicas, emocionais e econômicas dos pais. Muitas vezes, ela sente-se dividida entre os pais idosos, a própria família e consigo mesma. A morte dos pais a faz deparar-se sem escudos frente a própria morte.

A menopausa em si é apenas uma das possíveis fontes de tensão na meia-idade. Filhos crescidos, pais idosos, discórdias matrimoniais, divorcio, viuvez, tudo contribui para os sentimentos e desconfortos tão comuns desta idade. Somados a estes fatores, ha ainda a visão pessimista que a sociedade tem da mulher idosa. Nossa cultura valoriza a juventude: mulheres com corpo e rosto bonitos desfilam nas mais diferentes formas de mídias. A mulher de meia-idade é lembrada pelos cabelos grisalhos, rugas, plásticas, resmungona e mal-humorada. Já o homem de meia-idade é visto como atraente, maduro e charmoso.

A questão cultural é muito presente na questão menopausa:

  1. Na Índia, as mulheres da tribo rajput não tem problemas com a menopausa, apenas a suspensão menstrual. Depressão, tonturas, ou quaisquer outros sintomas encontrados em mulheres de culturas ocidentais, não foram relatados. A maior parte das mulheres desta tribo espera ansiosamente pela menopausa, pois a partir de então, poderão fazer visitas desacompanhadas de seus homens, tomar bebida fermentada, conversar com outros homens em reuniões sociais, sair de casa sem usar o véu sobre o rosto…
  2. Entre os índios Mojave, ao chegar `a menopausa, a mulher não se restringe sexualmente, ao contrario, novos casamentos acontecem. O homem jovem procura a mulher de meia-idade para cuidar dele e de seus filhos. A menopausa autoriza a mulher a intervir na vida da tribo de forma semelhante aos homens. Considerada mulher madura e experiente, cujos valores devem ser ouvidos para melhorar a vida na tribo.

No entanto, o aumento do numero de pessoas idosas deverá modificar profundamente as atitudes da sociedade em relação ao envelhecimento, visto que a população mundial está aumentando e ficando cada vez mais velha.

2 comentários sobre “Menopausa

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